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Chenille bijou



Images N°6035 - Chenille bijou

Cette « chenille bijou » gélatineuse, semi-translucide, fut repérée au début du mois d’avril, sur une feuille de palétuvier près de Cancún, au Mexique. Elle a été identifiée comme la larve d’un papillon de nuit orange, appelé Acraga coa (Famille : Dalceridae).

Jusqu’à présent, les biologistes n’ont pas compris pourquoi certaines larves Dalceridae sont si colorées. D’habitude, les animaux utilisent des pigments vifs pour signaler leur toxicité et éloigner les prédateurs ; mais malgré leur aspect coloré, on n’a aucune preuve que les Dalceridae soient toxiques.

Toutefois, dans une expérience, Marc Epstein, un “biosystématiste” des insectes, et ses collègues ont placés des larves de Dalcerides dans des boites de Pétri en verre pour y introduire quelques fourmis. Beaucoup d’espèces de fourmis dévorent les chenilles et d’autres larves grassouillettes. Une fois à l’intérieur de la boîte de Pétri, les fourmis ont inspecté les larves avec leurs antennes et la plupart ont fait marche arrière, sans chercher à en prendre une bouchée. Les quelques fourmis qui ont essayé, se sont retrouvées avec leur bouche temporairement bloquée dans le manteau en gelée de la larve, ou s’en sont arrachées rapidement pour nettoyer leurs mandibules. Dans des essais ultérieurs, Epstein n’a trouvé aucune preuve de produits chimiques toxiques dans ces larves, ce qui suggère que cela dissuade les fourmis uniquement à cause de leur viscosité.

Source : scientificamerican

 




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De: Akenini
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