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Le narval surnommé la licorne des mers



Images N°4093 - Le narval surnommé la licorne des mers

La licorne des mers est un cétacé. Les mâles possèdent une unique corne torsadée, issue de l'incisive supérieure gauche, qui peut mesurer jusqu'à trois mètres de long. L'animal lui-même a une longueur de 4 à 5 mètres et vit en groupes dans l'océan Arctique.

Source : wikipedia

Une rare « licorne de mer » à deux cornes tuée par un chasseur groenlandais

La caractéristique la plus frappante du narval, c'est évidemment sa corne, enroulée en spirale comme celle des licornes légendaires qu'on peut admirer sur les tapisseries médiévales. Mais cette corne, qui est le propre des mâles, n'en est en réalité pas une.

ll s'agit d'une défense constituée d'une dent hypertrophiée, un phénomène que l'on retrouve chez les morses, les hippopotames ou les éléphants.

Vous l'aurez sans doute deviné, le narval bicorne qui vient d'être tué par un chasseur esquimau (inuit) groenlandais dont il est question ici a tout simplement eu un bug dans son programme dentaire. Au lieu de rester bien sagement dans son alvéole, l'incisive droite a entrepris de se développer « normalement ».

A quoi sert une telle inhibition, et qu'est-ce qui empêcherait les narvals d'être bicornes, ou plutôt, « bi-défenses », comme les éléphants ? Mystère également.

La fonction de la défense du narval est elle-même incertaine : on serait tenté de l'assimiler au rostre des espadons, marlins, voiliers, voire poissons-scies (de grosses raies à allure de requin), qui s'en servent comme arme d'estoc dans les bancs de poissons.

Sauf que les femelles étant généralement dépourvues de cet attribut, son rôle est plus vraisemblablement sexuel, comme l'attestent les observations de narvals mâles en train d'en découdre en croisant leurs « épées » dentaires.

Source : agoravox




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